Make your own free website on Tripod.com

EL ECUADOR Y SUS RECURSOS NATURALES

EL ECUADOR Ecuador (república) (nombre oficial, República del Ecuador), república situada en el noroeste de Sudamérica, limita al norte con Colombia, al este y sur con Perú, y al oeste con el océano Pacífico. Debe su nombre a la línea imaginaria del ecuador, que atraviesa el país y divide a la Tierra en dos hemisferios. LA BANDERA

La primera bandera ecuatoriana adoptada por la republica consta de tres franjas horizontales la de extremo roja, la del medio azul y la del otro extremo pero mas grande amarilla y en medio el escudo.

Bandera de Ecuador

Las islas Galápagos o archipiélago de Colón, localizadas en el Pacífico a unos 1.050 km de la costa, pertenecen a Ecuador. El país tiene una superficie de 272.045 km² contando con las Galápagos. La capital es Quito, una de las más antiguas de América del Sur. TERRITORIO Y RECURSOS El fértil valle de Machachi, Ecuador El valle de Machachi se encuentra al sur de Quito, capital de Ecuador. Aquí aparece el valle con los Andes al fondo.

Valle de Machachi

Volcán Cotopaxi, Ecuador El activo volcán Cotopaxi se sitúa en la región central de Ecuador, al sureste de Quito, la capital del país, en la cordillera de los Andes. Es la segunda mayor elevación de Ecuador, después del volcán Chimborazo. Constituye un gran atractivo para los escaladores, ya que Cotopaxi es, probablemente, la más hermosa de las montañas del país, con suaves laderas nevadas y una monumental pared rocosa, conocida como Yanasacha, justo debajo de la cima.

Crater del Volcán Cotopaxi

Islas Galápagos Las islas Galápagos en el océano Pacífico son una provincia de Ecuador en el ecuador terrestre a unos 1.000 km de la costa. Formada por la actividad volcánica, tiene una línea costera llana con elevados cráteres en el interior. Aquí, la isla de Bartolomé muestra el paisaje volcánico típico de las islas.

Islas Galapagos

Ecuador está dividido en cuatro regiones geográficas: la Costa, que comprende poco más de la cuarta parte del país; la Sierra, constituida por dos alineaciones montañosas entre las que se alza una estrecha meseta deshabitada conocida como valle interandino; el Oriente o región Amazónica, al este de los Andes, y la región Insular, integrada por las islas Galápagos, que comprende varias islas de origen volcánico. La región de la Sierra se extiende entre las dos cadenas de la cordillera de los Andes, la Occidental y la Oriental, con más de una docena de picos por encima de los 4.800 metros de altitud. El Cotopaxi es el volcán activo más alto del mundo (5.897 m) y está situado en el valle interandino; el pico Chimborazo (6.310 m) es el nevado más alto del Ecuador y está ubicado en la cordillera Occidental de los Andes. Otros picos importantes son: el volcán Cayambe (5.790 m), el nevado Antisana (5.704 m), el Sangay (5.230 m), el Tungurahua (5.033 m) y el macizo Pichincha (4.787 m).

Clima

Aunque geográficamente Ecuador está situado en la zona ecuatorial, el clima es variado debido al relieve y a la influencia de la corriente fría de Humboldt en verano y a la cálida de El Niño en invierno. La región de la Costa es calurosa y húmeda, con una temperatura cuyo promedio anual es de 26 ºC. En la Sierra varía según la altitud y las horas del día —de 21 ºC al mediodía a 7 ºC al anochecer. En la ciudad de Quito, a 2.850 metros de altitud, la temperatura anual alcanza un promedio de 12,8 ºC. La región del Oriente o Amazónica es más cálida y húmeda que la Costa, con una temperatura que alcanza fácilmente los 37,8 ºC y unas precipitaciones de 2.030 mm de promedio anual. Recursos naturales

Los bosques constituyen el recurso más importante del país, ya que cubren un 38% de su territorio. Otros recursos son: oro, petróleo, plata, cobre, hierro, plomo, zinc, sal y azufre.

Flora y fauna

Fauna

Parque nacional Cotopaxi Esta imagen reúne dos aspectos fundamentales del parque: la nieve de las cumbres del Cotopaxi (5.897 m) junto con la vegetación propia de unos suelos volcánicos, más fértiles cuanto más se desciende, caracterizados por su porosidad y la riqueza de sus nutrientes. Entre las especies animales que habitan el parque destacan el tapir de los Andes, el puma, el oso de anteojos, el cóndor, el halcón quilico y el caracará, entre otros.

En la costa norte y sur son abundantes los espacios tropicales donde hay una gran variedad de plantas. La vegetación característica de las faldas de la cordillera de los Andes es el bosque húmedo; los flancos de ambas cordilleras están densamente poblados de bosques hasta los 3.050 metros, en los que destaca la presencia de quina roja (véase Quino) y condurango. Por encima de esta altitud se sitúa el páramo, donde predominan los extensos pajonales (cañas) y la grama (gramíneas).

Caracará El caracará, ave un tanto letárgica, pasa gran parte del día sobre el suelo a campo abierto, donde vive. Aunque pertenece a la familia del halcón, no se asemeja a sus parientes. También difiere en sus hábitos de anidamiento, ya que construye su propio nido en vez de ocupar uno abandonado. Su variada dieta incluye insectos y carroña. Puede desafiar a otros carroñeros ante un cadáver, llegando incluso a quitarles la comida del gaznate

Gaznate

La fauna también es muy variada. Entre los grandes mamíferos se encuentran jaguares, pumas, osos hormigueros y gatos monteses; entre los de menor tamaño destacan la comadreja, la nutria, diversos tipos de monos y la mofeta. Los caimanes, lagartos, camaleones y serpientes como la coral ratonera son los ejemplos más representativos de reptiles; también hay una gran diversidad de anfibios e invertebrados. Hay una enorme variedad de aves, muchas de cuyas especies llegan a estas tierras para pasar el invierno; el guácharo es un ave curiosa que vive durante el día en las cavernas costeras del Ecuador.

En las islas Galápagos, santuario de vida salvaje con una población de animales única en el mundo, el científico británico Charles Darwin pasó seis semanas estudiando su flora y fauna para después formular su teoría de la selección natural de las especies. Aquí podemos encontrar los famosos galápagos, una especie de tortuga gigante, y las iguanas, además de más de 80 especies de aves, entre las que se incluyen pingüinos, pinzones, cormoranes y flamencos.

Temas medioambientales

Los bosques cubren actualmente el 38,1% (2000) de la superficie total de Ecuador. Las tasas de deforestación han bajado desde las rápidas talas de la década de 1980, si bien permanecen elevadas, ya que cada año se pierde el 1,21% de sus bosques. La deforestación es incentivada por políticas gubernamentales que promueven la explotación maderera y la colonización de zonas deshabitadas o de baja densidad demográfica.

La mayor parte del territorio forestal que se ha perdido en Ecuador era principalmente bosque, hogar natural de gran parte de la rica biodiversidad del país. Si se tiene en cuenta la elevada concentración de especies, muchas de las cuales son endémicas, esta pérdida de bosques es un factor importante. Además de la pérdida de especies, la deforestación en Ecuador también contribuye a la erosión del suelo, inundaciones y desertización.

En claro contraste con sus cifras de deforestación, Ecuador posee uno de los porcentajes más elevados de suelo protegido en Sudamérica. Los parques y reservas naturales constituyen el 43,1% (1997) del territorio del país, frente al 2,7% de Perú, el 9% de Colombia y el 4,2% de Brasil. El gobierno de Ecuador fue uno de los primeros en participar en el intercambio deuda-por-naturaleza, que permite a los países en vías de desarrollo intercambiar deuda pública por moneda nacional que se utiliza para diseñar y poner en marcha diversos planes de gestión medioambiental. El ecoturismo ha ido ganando en popularidad, principalmente en las islas Galápagos, que ofrecen una gran variedad de especies únicas. El petróleo es uno de los principales recursos naturales de Ecuador y una importante fuente de ingresos. Pero los desechos industriales, especialmente los derivados de la producción petrolífera, han provocado una importante contaminación del agua. Se han destruido los humedales a lo largo de la costa ecuatoriana para instalar criaderos de camarones, un segmento de rápido crecimiento en la industria pesquera del país.

Ecuador forma parte de tratados relativos a biodiversidad, cambio climático, desertización, especies en peligro de extinción, desechos peligrosos, contaminación naval, bosques tropicales, humedales y caza de ballenas.